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Design et tendances

L’hôtel Quatorze de Colmar Embrasser le passé et célébrer le présent

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À 75 km au sud de Strasbourg, Colmar est une ville du XIIe siècle au pied des pitons rocheux vosgiens au cœur des vignobles et des châteaux alsaciens. De nombreux villages de cartes postales se nichent au creux de ces vallées inondées d’un soleil qui réchauffe les raisins et fait ployer les pieds de vignes ancestrales.

Photo principale © Pierre Châteauvert

24.11.2021
Par
Manon Sarthou, urbaniste

On se croirait en Bavière, en Autriche ou en Suisse, mais nous sommes bien en Alsace, région frontalière au nord de la France intimement liée à l’Europe centrale par son histoire et son architecture et qui se révèle une célébration du patrimoine. Foisonnent ainsi les faux colombages et les enduits colorés, les encadrements massifs de pierres de tailles de vitraux à meneaux et croisillons et les tourelles couvertes d’ardoises à motifs géométriques surmontées de nids de cigogne légendaires.

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© Pierre Châteauvert
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© Pierre Châteauvert

Le charme authentique modernisé

Il y a dix ans, dans le cœur patrimonial villageois de Colmar, une ancienne pharmacie est devenue un hôtel de charme. L’hôtel-boutique Quatorze se démarque de l’univers traditionnel des hôtels alsaciens tout en respectant son patrimoine avec délicatesse. Avec ses toits en brisis, sa dentelle-corniche en applique et sa porte verrière assez moderne, l’hôtel fait partie de la « cour des grands » monuments historiques, notamment grâce au travail de sa propriétaire Catherine Devriendt.

La pharmacie qui a précédé L’hôtel Quatorze a été construite en 1830. L’établissement fait partie des bâtiments classés du quartier. « Il y a évidemment de nombreuses contraintes à respecter pour répondre aux normes architecturales patrimoniales des architectes des bâtiments de France (ABF), soutient la propriétaire » Catherine Devriendt. « Les contraintes de matériaux, les cadres de fenêtres, l’interdiction d’utiliser du pvc, l’obligation de se limiter au bois, la conservation du fer forgé de balcon du 1er étage ainsi que celui de l’auvent de la cour et la couleur de la façade à préserver font partie des défis que nous avons dû intégrer », précise l’hôtelière qui soutient que l’ABF a suivi de très près tous les travaux de la réhabilitation du bâtiment.

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© Catherine Devriendt
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© Catherine Devriendt

Plus près, plus vrai

Le concept d’hôtel-boutique est apparu dans les années 1980 aux États-Unis, peut-être en réaction à la standardisation des établissements des grandes chaînes hôtelières. Il représente un marché de niche et est doté d’un style et d’une personnalité uniques développés autour d’un concept ou d’un thème, ce qui le distingue absolument de ses concurrents. Il est à l'hôtel standard ce qu'une boutique originale est à l’enseigne parmi tant d’autres d’une chaîne de magasins, d'où son appellation.

Le terme traditionnel « hôtel de charme et de caractère » désigne un concept similaire.

Unterlinden et les similitudes

L’hôtel Quatorze est situé à deux pas du prestigieux Musée Unterlinden dont l’extension a été réalisée en 2016 par les architectes suisses Jacques Herzog et Pierre de Meuron. Fondé au milieu du XIXe siècle dans un ancien couvent de sœurs dominicaines, le musée était surtout connu pour ses prestigieuses œuvres d’art de différentes époques, et en particulier pour le retable d’Issenheim de Matthias Grünewald.

C’est sur la nouvelle place Unterlinden que les architectes ont conçu un deuxième élément marquant la présence du musée : une petite maison dont les formes rappellent le moulin qui existait autrefois au même emplacement. Cette construction pourrait évoquer les volumes de l’ancienne pharmacie réhabilitée en hôtel. Un toit à baguette en cuivre à pente raide se posant sur un petit corps de bâtiment rectangulaire donne au Musée et à l’hôtel Quatorze des similitudes d’aspect intimiste, accueillant et moderne.

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© Catherine Devriendt
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Vent du Nord

La fresque de l’entrée illustrant un voyageur a été créée par un ami peintre, Alfonso Vallès, comme l’ensemble des tableaux de l’hôtel, tous originaux. « Alfonso peint uniquement des personnages », précise Catherine Devriendt. « Le design de l’hôtel est d’inspiration nordique, sobre, mais se veut chaleureux. On retrouve du chêne massif partout au sol et beaucoup de blanc et de gris sur les murs et dans le mobilier en général ».

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© Catherine Devriendt

De la culture et du bon vin

La clientèle est principalement française, suisse, belge et hollandaise. Elle compte étonnamment peu d’Allemands. « Nos clients sont citadins, ils viennent visiter la ville, le musée Unterlinden, et faire les boutiques. Certains ont fait le détour par Colmar exclusivement pour découvrir le nouveau musée » explique la propriétaire avant d’ajouter qu’elle accueille très peu de visiteurs canadiens.

Madame Devriendt possède une bonne connaissance des vignobles de la région qui lui permet de guider sa clientèle désireuse de se procurer du vin alsacien. « On me pose beaucoup de questions liées au tourisme viticole et j’assume mon rôle de point d’information. J’ai choisi certaines maisons viticoles de la région dont j’assure la promotion ».

La plupart des clients ont peu de connaissance sur la ville de Colmar. « Lorsqu’ils apprennent qu’à quelques minutes de l’hôtel se trouve la maison d’Auguste Bartholdi, le sculpteur à qui l’on doit la statue de la Liberté, ils sont agréablement étonnés », souligne Catherine Devriendt.

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© Pierre Châteauvert
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© Pierre Châteauvert

Noël aujourd’hui

L’Alsace est aussi connue pour ses marchés et ses décorations de Noël traditionnelles. Mais la propriétaire de l’Hôtel Quatorze réagit à ce moment crucial pour la suite de l’hôtellerie par un contre-pied à ce tourisme traditionnel. « La décoration de Noël de l’hôtel varie en fonction de mes envies », explique-t-elle. « Elle n’est en tout cas pas traditionnelle, puisque j’évite la couleur rouge pour privilégier beaucoup de blanc, et souvent de l’orange ». Ne reste plus à espérer que les cigognes blanches viennent faire leur nid sur le pignon de la toiture de l’hôtel Quatorze annonçant au Père Noël la présence de ce lieu de charme !

Liste des villes d’hôtels thématiques en Europe centrale

Bratislava: Hôtel Chors

Vienne: Jaz in the City

Colmar-Alsace: Hôtel Quatorze

Cologne : Hôtel Bauhaus

Prague : Hôtel Palace Art nouveau

Bruxelles : Hôtel Amigo